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IBM在微处理器领域背水一战?

作者:考研  信息来源:无忧机械电子  2013-8-30

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IBM日前宣布与Google、Nvidia等公司共组OpenPower联盟(OpenPower Consortium),为联盟合作夥伴提供 Power 架构。由于这项决定对于蓝色巨人的未来发展影响举足轻重,OpenPower联盟可能成为IBM在微处理器领域的最后生存之战。 几年前,IBM公司与摩托罗拉(Motorola)共组 PowerPC 联盟,挑战当时以英特尔为主的PC市场。后来英特...

    IBM日前宣布与Google、Nvidia等公司共组OpenPower联盟(OpenPower Consortium),为联盟合作夥伴提供 Power 架构。由于这项决定对于蓝色巨人的未来发展影响举足轻重,OpenPower联盟可能成为IBM在微处理器领域的最后生存之战。

    几年前,IBM公司与摩托罗拉(Motorola)共组 PowerPC 联盟,挑战当时以英特尔为主的PC市场。后来英特尔在此市场胜出,几家合作夥伴又成立 Power.org 开放标准联盟进军嵌入式市场。最近,包括LSI、飞思卡尔(Freescale)等嵌入式合作夥伴正纷纷转移到 ARM 核心。

    在IBM最后一搏期望在中国建立 Power 架构的影响力后,Power.org似乎也正悄悄地消失中。IBM还联合Sony与东芝等公司共同推出 Cell 多核心处理器拓展游戏机市场,其强大的客制化游戏机处理器曾经是这家蓝色巨人处理器技术与利润的重要推动力。曾几何时,包括微软 Xbox One 和Sony Playstation 4 都开始使用AMD的核心。

    如今,IBM准备捍卫其主要战场──高阶伺服器。然而,这一次同样也面临挑战。

    包括Amazon、Facebook、Google与微软(Microsoft)等业界巨擘最近正大规模扩展资料中心,带动伺器技术及数量的大幅成长。目前业界采用 x86 结合精简设计的伺服器架构风格,正与IBM强调为银行、政府与科学研究等传统客户带来垂直扩展的架构不同。

    即使是在500大超级电脑排名中,IBM采用 Nvidia GPU 搭配 x86机架的设计也较水平扩展型设计处于不利地位。如今,英特尔挟其自行开发的多核心 Xeon Phi 来势汹汹,据称可提供比 Nvidia GPU 更高的性能、更低成本以及更易于开发。

    Amazon最近还与美国中情局(CIA)签订一项协议,这更进一步侵蚀了IBM一向重要的联邦系统业务领域。如同其他企业一样,政府也面对着采用Amazon等云端服务来降低成本的压力。

    目前的情势看来的确不利于IBM。但IBM的优势之一在于说服了Google共同加入OpenPower联盟。只是Google究竟打算用 Power 晶片来开发什么仍不清楚。

    无论如何这场竞赛才刚开始。IBM预计将在今年年底前发布更多家参与 OpenPower 联盟的合作夥伴。也就是说,这个联盟还需要重要的 Power 伺服器制造商参与,使该架构得以拥有广泛的支持成员基础,才能确保其长久可行。大型银行与政府实验室也将继续长久使用IBM的大型主机与伺服器。

    但如果 Power 架构的经济规模无法持续提升,那么IBM的管理团队将面临艰难的选择。特别是当产业逐渐接近 CMOS 微缩的最后几个节点时,他们将在任何半导体的投资报酬率越来越严峻之际做出不得已的决定。

    IBM向来以软体与服务来赚钱,但这些产品都与其 Power 架构以及专有的大型主机硬体密不可分。如果晶片与设备变得难以为继时,IBM很可能会萎缩成较小型的IT公司。 

    IBM过去曾经多次在濒临险境中化险为夷。我没法预测未来会如何,但我认为这一次,该公司将投入更多努力来扭转命运。

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